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USA: Le bilan des incendies en Californie s’alourdit

Dimanche 15 Octobre 2017
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• 35 morts
USA: Le bilan des incendies en Californie s’alourdit

Des vents violents compliquent la tâche des pompiers qui luttent contre les incendies qui ravagent en Californie le coeur viticole du nord de l’Etat et l’ont craint un alourdissement du bilan provisoire de 35 morts.

Plus de 200 personnes restent portées disparues.

Des progrès sur le terrain vendredi ont toutefois permis aux autorités d’envisager le retour de certains des 90.000 habitants évacués, notamment à Santa Rosa, la plus grande ville de la région, à une heure de route au nord de San Francisco.

Mais sur le flanc sud des incendies, le retour de vents chauds et secs pourrait attiser les flammes, a dit à la presse Bret Gouvea, le chef adjoint des services d’exploitation forestière et de protection contre les incendies (Cal Fire). La ville de Calistoga, dans la très touristique Napa Valley, est l’une des plus menacées. Les 5.000 habitants, évacués mercredi, ont toujours ordre d’éviter la zone.

Les 17 foyers d’incendie recensés dans le nord de la Californie se sont mués en gigantesques brasiers, ravageant près de 90.000 hectares. Environ 5.700 maisons et bâtiments ont été réduits en cendres, a annoncé Cal Fire.

Trente-cinq personnes ont péri, disent les autorités. Dans les archives de l’Etat, l’incendie le plus meurtrier remontait à octobre 1933 : 29 décès à Griffith Park, à Los Angeles. Au moins 19 personnes ont péri dans le seul comté de Sonoma. Nombre des personnes tuées dormaient lorsque le feu a pris. La majorité des 1.000 personnes portées disparues ont été retrouvées, a dit Robert Giordano, le shérif du comté de Sonoma, mais les autorités sont sans nouvelles de 235 d’entre elles.

Une météo adverse

Le gouverneur de Californie, Jerry Brown, a prévu de se rendre hier dans la région, au côté des deux sénatrices de l’Etat, Dianne Feinstein et Kamala Harris.

Des vents soufflant à près de 100 km/h et un taux d’humidité très faible de 10% sont attendus samedi matin dans le nord de la Californie, a annoncé le National Weather Service. A Petaluma, à une trentaine de kilomètres de Santa Rosa, un refuge de près de 250 lits était plein vendredi après-midi. Les secours distribuaient des repas à certains évacués, installés dans des tentes sur un parking.

Le système de santé de la région a été affecté par les feux, le groupe médical Kaiser Permanente a été contraint de fermer son centre à Santa Rosa, et de nombreux docteurs et infirmiers libéraux ont été évacués.

Les causes de ces incendies n’ont pas encore été établies, mais les vents violents pourraient avoir provoqué les départs de feu en arrachant des lignes électriques à haute tension.

Les feux de forêt ont ravagé cette année aux Etats-Unis 3,5 millions d’hectares, juste en dessous de la pire année, 2012, avec 3,6 millions d’hectares brûlés. Au moins 13 vignobles ont été endommagés dans la région de Napa. Il est encore trop tôt pour évaluer les conséquences économiques, selon la Napa Valley Vintners, coopérative qui regroupe 550 exploitations vinicoles. Les vendanges étaient achevées à 90% quand les sinistres se sont déclarés.

L’industrie de la marijuana légale a également été frappée. Vingt exploitations ont été ravagées par les flammes dans les comtés de Sonoma, Mendocino et Napa.

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